Claire    Lafrenière

Photo : Simon Ménard

Biographie

Claire Lafrenière est une interprète de la chanson francophone des années 1900 à 1950. À Paris, dans les années 1980, elle fait l’acquisition d’un modèle portatif d’orgue de Barbarie, et développe avec le duo Claire et René (René Gélinas) tout un répertoire de succès populaires français de la première moitié du siècle. Avec la collaboration des artisans Doris Couture et Roland Tremblay, qui lui confectionnent des arrangements sur rouleaux de papier pour son instrument, elle intègre dans son spectacle des créations québécoises de Mme Ed. Bolduc et de Conrad Gauthier.

Ayant obtenu en 2009, 2001 et 1997 le soutien financier du Conseil des arts et des lettres du Québec, Claire Lafrenière a entrepris un travail de recherche sur la chanson d’auteurs québécois des années 1900 à 1950. Par la consultation de documents historiques dans des fonds d’archives (partitions musicales, périodiques, recueils de chansons), l’interprète s’est constituée un répertoire se situant entre le folklore et les succès de Mme. Ed. Bolduc. Pour la recherche, Claire Lafrenière travaille en collaboration avec l’historien et chercheur Jacques Clairoux. 

En mars 2007 paraît le disque Chansons actuelles, qui regroupe 12 chansons du Québec datant de 1900 à 1930. Le livret est signé par Jacques Clairoux. Les arrangeurs sont Réal Léveillé, Roland Tremblay, Steve Normandin et Daniel Fortin. Les musiciens qui ont participé à l’album sont Réal Léveillé, Steve Normandin, Marc Bonneau, Karl Surprenant, Yves Savard, Gabriel Labbé et Paul Campagne. Le disque est produit par Les Productions Claire Lafrenière, distribué par Interdisc Distribution. Les Communications Lise Raymond et Paulette Dufour assurent les relations de presse.

En novembre 2000, Claire Lafrenière a produit à compte d’auteur le disque Chansons urbaines du Québec 1900-1950. Le livret est lui aussi signé par Jacques Clairoux. Les arrangements sont de Réal Léveillé et Brigitte Larochelle, avec les musiciens Réal Léveillé, Louis Babin, Francis Covan, Erich Kory, Patricia Deslauriers et Marc Bonneau. Le disque est distribué par Interdisc Distribution au Québec, et par Le Chant des artisans en France.

Un 3e disque est en préparation sur l'oeuvre de Roméo Beaudry (1882-1932). Pionnier de la chanson à titre de producteur, d'auteur et de compositeur, Roméo Beaudry a largement contributé à la naissance de l'industrie du disque au Québec.  Il est l'auteur de plus de 200 adaptations françaises de succès américains, et de 75 chansons originales.

Poursuivant en parallèle sa carrière de marionnettiste avec René Gélinas (sous le nom de L’Ourson doré), Claire Lafrenière présente ses spectacles de chansons dans des municipalités et des festivals populaires du Québec et d’ailleurs : aux Francofolies de Montréal, au Festival d’été international de Québec, au Festival Juste pour Rire, au Centre de la chanson d’expression française à Paris, au théâtre du Jardin de verre à Cholet, à la Semaine franco-américaine à Lowell, ainsi que dans le réseau des Maisons de la culture de Montréal, à la Maison du Québec de Saint-Malo, à Montmagny, Terrebonne, Granby, Saint-Bruno-de-Montarville, Mont-Laurier, etc.

Bachelière en musique de l’Université de Montréal en 1984, Claire Lafrenière a ensuite perfectionné sa technique vocale auprès de Marie Daveluy, de Fernanda Chiochio, de Clairette et de Pierre Turcotte pendant plus de 10 ans.

Claire Lafrenière est membre de la Société d'histoire de Montréal.

 

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